Gleick, Internet a strach, že nás informace pohřbí za živa

Pavel Houser , 03. prosinec 2013 14:20 2 komentářů

Znáte jméno James Gleick? Není to pravda zakladatel žádného start-upu či vývojář Linuxu, ale napsal knihu Chaos, což byla jedna z prvním česky vyšlých ucelenějších populárních prací o teorii chaosu, kde se na čtenáře vyvalily všechny ty podivné atraktory a další související bizarnosti. Nyní od Gleicka máme k dispozici i knihu Informace (Argo a Dokořán 2013). Podtitul Historie. Teorie. Záplava pak hned ukazuje i na souvislost s Internetem a dalšími moderními technologiemi, tedy proč se knihou zabývat i na webu o IT.

Nejedná se přirozeně o publikaci primárně o Internetu; vztah je zde nicméně podobný, jako když Albert-László Barabási napsal V pavučině sítí. Vysvětluje zde charakter různých sítí, jak rostou, jak v nich vznikají centra, jak jsou stabilní - přičemž se pochopitelně zabývá i Internetem. Když se Gleick pokouší popsat jakousi historii (pojmu) informace, taky pak narazí nakonec nutně i na Internet, jak jinak.

Není náhoda, že názvy vítězů boje o kyberprostor hraničí s nesmysly: Yahoo!, Google, Twitter.“ uvádí Gleick. Pravda, Východoindická společnost dnes není dominantním internetovým subjektem, dokazuje to ale něco speciálního? Našla by se jistě i řada opačných příkladů, jinak by neměly smysl třeba spekulace s doménami.

Co tedy konkrétně Gleick tvrdí o Internetu? Podle něj vede k tomu, že informace je současně příliš levná i příliš drahá. Levné je ji vytvářet, drahé vyhledávat a filtrovat. Cituje zde výzkumy sahající od počátku elektronické pošty (třeba vnitrofiremní v 80. letech), kdy začalo náhle být velmi snadné vše přeposílat sem a tam s nulovými náklady pro odesilatele, čímž ovšem začali být zahlcováni příjemci. Následné přehlcení informacemi zdaleka nemusí být jen nevinné, od určitého okamžiku se třeba snižuje i úspěšnost medicínských diagnóz, praví se. Přebytek (nepodstatných) informací nakonec snižuje produktivitu prý i obecně, ale přesto ho vyžadujeme. Lidé si současně stěžují na přehlcení i na to, že informací mají příliš málo, chtějí jich dostávat víc.

Co z toho ambivalentního pocitu přesycení versus žádosti po dalších informacích vyvodit? Mohlo by se zdát, že jde o nesoulad vyplývající z rozdílných podmínek minulosti a přítomnosti, podobně jako u přejídání. Co se informací týče, v africké savaně naši předkové potřebovali vědět, kde je lev, kde jsou ořechy, ba i s kým spí jejich kolega, ale s Internetem se to nějak vymklo z rukou. Nebo přímo otočilo? Měli bychom snad platit primárně za odvoz novin, cenit si schopnosti zapomínat? Podobných bonmotů a paradoxních scénářů můžeme vymyslet...

Gleickův historický přehled je ovšem zajímavý hlavně v tom, jak ukazuje, že podobné pocity zde byly vždycky. Internet neznamená žádné „principiálně nové paradigma“, pocity přesycení zažívali už návštěvníci Alexandrijské knihovny. Filozofové raného novověku mudrovali, co způsobí knihtisk. Nepovede k tomu, že literatura, kterou nyní jde snadno šířit, se utopí v moři nesmyslů? Nemělo by tedy téměř vše být spáleno, protože cestu k informacím záplava ve skutečnosti komplikuje? Pomiňme zde náboženské aspekty, Gleick ale cituje i snahy zjednodušit přístup k sekulárnímu vědění tím, že by se naučná literatura omezila na nějakou certifikovanou encyklopedii. Podobné mravokárné nářky si neodpustila ani celá řada jistě chytrých lidí, třeba Leibniz nebo ke stáru Lem – tedy ti, kdo patřili k průkopníkům „počítačového náhledu na svět“.

Když jsme se dostali k encyklopediím, kniha Informace se samozřejmě nemůže vyhnout třeba fenoménu Wikipedie. I zde spolu soupeří dva zásadní přístupy, mazací a zahrnovací.

Zábavný je třeba následující citát z knihy: „Jimmy Wales sám je spíše příznivcem zahrnovacího principu. Koncem léta roku 2007 navštívil jihoafrické Kapské Město, poobědval v místě zvaném Mzoli‘s a vytvořil na Wikipedii pahýl s jedinou větou: „Mzoli’s je řeznictví a restaurace na předměstí Guguletu poblíž Kapského Města v Jihoafrické republice.“ Věta přežila 22 minut, než ji jeden devatenáctiletý administrátor s přezdívkou „^demon“ vymazal z důvodu bezvýznamnosti.“ Samozřejmě tím kauza neskončila...

Knihtisk, železniční doprava, Internet – série technických inovací, je příjemné být uživatelem, ještě lepší úspěšným inovativním podnikatelem, ale nemusíme si kvůli tomu namlouvat, že zrovna my jsme svědky nějakého zásadního dějinného přelomu. Už proto, že to se stejně dá posoudit až zpětně.

Co si tedy z Gleickovy knihy nakonec vzít? Osobní odpověď by zněla: asi hlavně skepsi, ještě silnější než autorovu – a to vůbec ne k samotným technologiím, ale k teoretikům, které se snaží nad nimi nabalovat své výklady celého světa, produkovat úvahy o diskursech, fenoménem či paradigmatech. Nakonec dodavatelé i odběratelé hrají přitom víceméně podobnou hru, ať jde o knihu, rohlík nebo účet na sociální síti.

Kniha ale není jen sociologickými úvahami, obsahuje také techničtější části. Gleick čtenáři např. naservíruje i rozsáhlý materiál z informatiky jako vědy, konkrétně se zde třeba řeší náhodnost, smysluplnost, počitatelnost, délky algoritmů a další speciality.


Komentáře

JS #1
JS 04. prosinec 2013 11:32

Děkuju za tip, objednávám...

semotamo #2
semotamo 21. leden 2014 11:21

pěhné ;-)

RSS 

Komentujeme

V datových centrech už nejde o Windows?

Pavel Houser , 22. březen 2017 12:47
Pavel Houser

Trevor Pott si na The Register pokládá otázku o budoucnosti serverových Windows na platformě ARM. ...

Více






RSS 

Zprávičky

MPO do konce března vypíše výzvu na dotace pro rychlý internet

ČTK , 26. březen 2017 14:00

Ministerstvo průmyslu a obchodu by mělo do konce března vypsat první část výzvy k čerpání evropských...

Více 0 komentářů

YouTube dál ztrácí inzerenty kvůli obavám z kontroverzních videí

ČTK , 26. březen 2017 09:00

Internetový portál pro sdílení videí YouTube dál ztrácí inzerenty kvůli obavám, že jejich reklamy bu...

Více 0 komentářů

Čínská ZTE přiznala nelegální zasílání zboží z USA do Íránu

ČTK , 25. březen 2017 09:00

Čínský výrobce telekomunikačního zařízení ZTE Corp. přiznal před soudem v Texasu vinu, že nelegálně ...

Více 1 komentářů

Starší zprávičky

Bosch a IBM začaly spolupracovat na IoT pro průmysl

Pavel Houser , 24. březen 2017 13:08

Výrobci aut mohou nyní plánovat a organizovat aktualizaci softwaru u milionů vozů....

Více 0 komentářů

Apple čeká na Novém Zélandu vyšetřování kvůli daním

ČTK , 24. březen 2017 13:00

Americkou společnost Apple čeká na Novém Zélandu vyšetřování, navzdory miliardovému obratu tam totiž...

Více 0 komentářů

Huawei a SUSE spolupracují na platformě pro kritické úlohy

Pavel Houser , 24. březen 2017 11:42

SUSE Linux Enterprise Server jako preferovaný standardní OS pro KunLu umožňuje výměnu procesorů a pa...

Více 0 komentářů

Novela zavádí lepší užití informačních systémů veřejné správy

ČTK , 24. březen 2017 08:00

Zákon má mj. zabránit duplicitě informačních systémů a plýtvání penězi při jejich nákupu....

Více 0 komentářů